Пассажирка

Через пятнадцать минут меня благословила враждебная сила. Явилась девчушка лет семи-восьми и села между австралийкой и мной, а потом сказала: «Вон там сидит моя младшая сестра Шона. Вы не поменяетесь с ней местами?» Ее сестра сидела не у прохода. Пересесть и потом сидеть часов восемь-десять между двумя людьми — это было бы мне слишком тяжело. О Господи! Я сказал:

— Нет, мне очень жаль, но мне надо сидеть у прохода. Я пожилой человек.

— Но это ведь моя сестренка, моя маленькая сестренка!

Тут я снова притворился, что засыпаю. Тогда она стала на меня облокачиваться, чтобы болтать со своей сестрой, сидевшей через проход. Но и этого было мало. Каждые десять-пятнадцать минут она просила: «Пожалуйста, выпустите меня». За весь рейс из Дели в Бангкок она выходила раз двадцать, не меньше, и не только в туалет, а просто поболтать с Шоной. Она вставала со своего кресла и становилась подле сестры. Она сказала, что не слышит с места. Как же она мне мешала весь полет! Она стояла передо мной и без умолку болтала с сестрой. Раз она сказала сестре, чтобы та ела руками: «Не стесняйся, тебя же никто не видит». Временами они спорили и кричали. Сначала эта австралийка, а потом еще две сестрички. Вот так мне испортили весь полет.

— 29 сентября 1984 года