Опаздываем из-за "наводнения"

Из Калькутты я четыре дня пытался дозвониться семье. Но линия все время не работала. Можно заказать так называемый «срочный звонок», который стоит в восемь раз дороже обычного. Я сказал: «Я готов заплатить». Но даже срочный звонок не прошел. Так что я полетел в Мадрас, не сообщив им. Каждый раз, когда я приезжаю, мои братья и сестры договариваются, чтобы за мной пришла машина из Ашрама. Водитель из Ашрама приезжает в Мадрас и везет меня в Пондичерри. Я хорошо его знаю. Дорога обычно занимает три часа. Но на этот раз я им не дозвонился, и пришлось нанимать машину. Это было огромнейшей ошибкой! Ко мне подошел человек и сказал: «У меня есть машина». Когда я пошел к его машине, он испарился, а вместо него я увидел там других людей — водителя с двумя помощниками. Я сел в машину и подумал: «Эта машина — просто развалина. Но выйти уже нельзя. Вещи уже в багажнике». Водитель пытался меня переубедить: «Да нет же, это очень хорошая машина». Мы выехали в восемь тридцать. В следующие четыре часа машина ломалась трижды. К двенадцати тридцати мы проехали около семидесяти миль, и оставалось еще сорок. Потом у них спустило колесо! Они сказали, что мы едем так долго, потому что случилось наводнение и нет мостов.

— Да где же наводнение? — спросил я. — Что-то не вижу здесь воды.

— Нет, наводнение случилось две недели назад.

— Наводнение было две недели назад, а ехать вам мешает сейчас?

Ну, что с такими поделаешь?

— 1 марта 1986 года