Встреча с Милкой Сингхом

В двенадцать я снова пошел за этой пресловутой футболкой, но менеджера Гули в офисе не оказалось. Он был на спортивной площадке и не смотрел на время. Я промаялся час, потом пошел в другой офис, чтобы там добыть мою бессмертную футболку. Там сказали: «Гули сейчас очень занят». Я посмотрел еще несколько соревнований и снова пришел туда. Наконец я вскипел. У меня опять начала резко подниматься температура. Я подумал: «В Америке всем расскажу, какие индийцы испорченные!» Тут я увидел первого сардара-джи, Джогендру, который отнесся ко мне очень любезно и представил меня Гули. Оказалось, что он — секретарь Всеиндийского общества спортсменов-ветеранов. Он увидел, что я ухожу, и спросил:

— Куда же вы?

— Меня тошнит от индийцев, — сказал я. — Они все лжецы!

— Ну, уж не настолько мы плохие, — возразил он, схватив меня за плечо.

— Нет, именно такие!

Он повел меня в комнату и сказал:

— А теперь садитесь и ругайте нас, сколько захотите.

— Далась мне ваша футболка! — сказал я. — А ведь я за нее заплатил, да еще три или четыре раза за ней ходил! — И принялся ему жаловаться, ругая всех подряд, а он меня слушал.— И вообще, я хотел встретиться с Милкой Сингхом, а менеджер не пожелал себя этим утруждать.

В той комнате, кроме нас, были древний старик, репортер-индиец и очень высокий сикх, сидевший на стуле. Неожиданно этот сикх подошел ко мне:

— Я могу устроить вам встречу с Милкой Сингхом.

— Все-то вы говорите, будто что-то можете, да никто мне еще не помог. Меня только туда-сюда посылают, будто я им футбольный мяч! Вы-то кто?

— Я Милка Сингх, — ответил высокий мужчина.

— Вы Милка Сингх? Я очень вами восхищался, — я и стал рассказывать ему про его спортивные достижения.

— Вы говорите, индийцы плохие, — сказал он. — Да остальные еще хуже!

Потом мы долго разговаривали. Беседа длилась почти час, и он много чего рассказал о своей карьере.

— 31 марта 1983 года