Посредник по визам

В Калькутте я так радовался, что Читтагонг всего в полутора часах лёта. Я очень хотел слетать туда, поэтому отправился за визой. Я слышал много-много историй о том, как трудно получить визу в Бангладеш, если ты не знаменитость. Но мой таксист-бангладешец сказал: «То время прошло. Теперь туда ездят запросто». В визовом отделе была длинная очередь. Ко мне подошел человек:

— Помощь нужна?

— Вы кто? — спросил я.

— Посредник. Здесь вы потратите на визу три дня. Но за двести рупий я получу ее для вас сегодня к трем часам.

Пока мы разговаривали, стоявший поблизости молодой человек услышал, что я говорю о Читтагонге. Он подошел и сказал, что тоже из Читтагонга, поэтому мы перешли на читтагонгский диалект. Он сказал: «Этому посреднику можно доверять. Он надежный». Так что я дал тому паспорт. Он привел меня фотографироваться в темную, хоть глаз выколи, комнату. Там было так грязно, что мне захотелось фотографироваться с закрытыми глазами. Посредник был мусульманином. Он сказал, что ни разу в жизни не лгал, что у него большая семья и только такой работой он может ее прокормить. Так что мы призвали Аллаха и всех индусских богов и богинь. В этот момент индусы и мусульмане были одной семьей. В три часа я пошел туда, где должен был встретиться с ним. Посредник сказал:

— Простите, но вы написали в паспорте, что вы учитель. В этом случае все становится гораздо сложнее. Так что я не получил вашу визу. Я получу ее завтра.

— Пожалуйста, верните мне паспорт, — сказал я.

— Я не могу отдать его сейчас. Он в офисе, а офис закрыт.

Я внимательно оглядел его внешне и внутренне. Потом сказал:

— Немедленно несите паспорт! Иначе я отправляюсь в полицию. Я сдержу слово и заплачу двести рупий, но мне нужен паспорт.

— Пожалуйста, ждите в пенджабской кофейне за два квартала отсюда. Я приду туда с паспортом, — сказал он.

Я ждал в кофейне, пока не завидел мусульманина за квартал от нее. Он показывал жестами, чтобы я подошел к нему. Ну, прямо-таки заговорщики! То ли у него намечались неприятности, то ли у меня. Он сказал:

— Пожалуйста, напишите расписку, что получили у меня паспорт.

— Я его еще не получил; с чего же я буду писать, что получил?

— А как мне удостовериться, что вы мне заплатите? Вот отдам вам паспорт, а вы не заплатите. И что я буду делать?

— Я готов отдать вам деньги, — сказал я на этот раз. — Но если вы немедленно не отдадите мне паспорт, я отправляюсь в полицию!

Он вынул из кармана паспорт. Прежде чем его взять, я швырнул мусульманину двести рупий.

— 31 марта 1983 года