Индийский оздоровительный зал

Я остановился в калькуттском отеле «Обарок». Когда мне нужно было забронировать место в самолете до Пондичерри, мне не хотелось самому спускаться в холл к девушке, представляющей авиакомпанию, поэтому я попросил сходить Ранджану. Мы решили не оформлять бронь, а просто навести справки.

Когда на следующий день я проходил мимо, девушка сообщила, что, поскольку мы уже заказали билеты, нам придется уплатить пеню за отмену заказа. Я разозлился и отправился в авиакомпанию «Эйр Индия», чтобы проверить наличие заказа. Мое имя не было внесено в компьютер, что означало, что девушка в гостинице не сделала никакого заказа. Вечером она позвонила мне в номер и сказала:

— Мистер Гош, вам следует внести 160 рупий за отмену заказа.

Я сказал:

— Спасибо. А теперь послушайте меня! — Тут я неожиданно перешел на английский. Я сказал:

— Вы хотите, чтобы я сообщил о вас в полицию, или мне рассказать менеджеру, чтобы вас уволили? Я обращался в авиакомпанию. Мое имя не было внесено в компьютер, поэтому ни о каком штрафе не может быть и речи. Сейчас я спущусь в холл.

Я не успел дойти и до двери, как раздался телефонный звонок. Девушка воскликнула:

— Мистер Гош, кама каро, кама каро, — на бенгали прося меня простить ее.

Так или иначе, история на этом не закончилась. В этом отеле был тренажерный оздоровительный зал. Там были гантели весом от двух с половиной до пятнадцати фунтов. А еще у них был один массажер и совершенно древний тренажер для занятий греблей. Я их пожалел. Они приглашали меня позаниматься. Я сказал кассиру, что внесу 100 долларов на благоустройство зала. Он не мог поверить своим ушам. Тогда вместо 100 я дал ему 200 долларов. Он повел меня к менеджеру, который находился в холле отеля. В это время представлявшая авиакомпанию девушка разговаривала с двумя мужчинами о билетах. Завидев меня в сопровождении менеджера и кассира, она сказала клиентам: «Я сейчас вернусь». Затем она ушла.

Менеджер от всего сердца поблагодарил меня и сказал кассиру:

— Купи для зала все, что захочешь. Потом принесешь мне чеки.

И менеджер, и кассир поблагодарили меня.

В холле гостиницы, совсем рядом с офисом авиакомпании, стоял стул. Я пошел и сел на стул и стал читать газету. Я совершенно расслабился. Но спустя 10 минут мне стало жаль двух мужчин, стоявших у билетной стойки. Я знал, что, пока я буду здесь сидеть, девушка из авиакомпании не вернется. Поэтому я, в конце концов, ушел. Поднимаясь по лестнице, я увидел, как она подбежала к стойке. Она до смерти боялась, что я все расскажу менеджеру.

— 2 марта 1986 года