Капля доброты становится морем

Жил-был глубокий старик, который был очень беден. Он не мог найти себе работу, потому что в те годы повсюду была безработица. Даже молодые люди не могли найти себе работу, а кто же возьмет старика?

Он сказал себе: «Работы у меня нет, и остался всего один доллар». И тут он услышал, что где-то предлагают работу сторожа, — как раз для старика. Тот, кто предлагал работу, сказал, что возьмет только старого человека, которому почти ничего не придется делать. Для старика это была бы просто чудесная работа, и он так на нее надеялся.

В это время мимо проходил нищий и стал просить у старика милостыню. Старик подумал: «Я попытаюсь получить работу завтра. Но нищий-то стоит тут сегодня. И что мне делать?»

По лицу и глазам нищего старик видел, что тот голодает. Старик подумал: «Ну, ладно. Что ж поделаешь?» Он дал нищему полдоллара, сказав:

— Давай-ка поделимся поровну: половину я дам тебе, а половину оставлю себе.

Работа сторожа, которую хотел получить старик, была очень далеко от дома, и он поехал туда на автобусе. Он думал, что сможет доехать прямо до этого места. Но увы, когда он проехал только полпути, водитель сказал: «Выходите. Вы заплатили только пятьдесят центов, поэтому дальше ехать не можете». А денег у него больше не было, потому что вчера он отдал нищему пятьдесят центов.

И старик пошел пешком. Он брел и брел, а идти нужно было все еще очень далеко. Его ум повторял: «И почему я отдал деньги нищему?» Но его сердце было очень счастливо, говоря: «Может быть, на эту мелочь — всего-то пятьдесят центов — нищий смог купить себе бутерброд». Ум говорил, что он сглупил, а сердце говорило, что он поступил правильно. Такой вот нешуточный спор разгорелся между умом и сердцем старика.

И в этот самый момент к нему подошел пожилой человек и сказал:

— Вы человек в очень преклонных летах, и вы так устали. С вами что-нибудь случилось? Мне кажется, у вас совсем нет сил. Почему вы идете пешком? Будьте так добры, зайдите ко мне домой, отдохните.

Но старик сказал:

— Нет-нет, я должен идти. Мне нужна работа. А один человек сказал мне, что где-то есть место сторожа, на которое ищут старика. Вот почему я тут, и мне еще очень далеко идти.

— Нет! Не ходите никуда, — сказал тот человек. — Заходите ко мне. Я дам вам работу. Но сначала поешьте, очень прошу вас. Приходите ко мне каждый день, и я буду давать вам очень простую работу. А кстати, где вы живете?

— Очень далеко отсюда.

— А родственники у вас есть?

— Нет, у меня нет никаких родственников.

— Тогда мой дом будет вашим домом. Живите здесь. Можете делать все что хотите. Хозяйничайте и держите дом в чистоте, как сочтете нужным. У меня большая семья, и я буду относиться к вам, как к дедушке.

Старик сказал своему новому хозяину:

— Вчера я дал пятьдесят центов нищему. Я проявил каплю доброты к несчастному попрошайке. А сегодня вы дали мне целый мир. Вы одарили меня морем доброты, любви и нежности.