Как два приятеля сражались за право умереть друг за друга

Жил человек, который был честным торговцем, и ищущий, который был настоящим ищущим Бога. С детства они были друзьями не разлей вода. А теперь они жили в разных странах, но регулярно писали друг другу. К сожалению, их страны отчаянно враждовали.

Как-то раз торговец приехал навестить своего друга и заодно устроить кое-какие свои торговые дела. Вечером, когда ищущий отправился в церковь помолиться, бизнесмен вышел погулять по улицам. И очень скоро его остановили полицейские, решившие, что это шпион.

— Где вы живете? Что вы здесь делаете? — спросил полицейский.

— Я вышел походить и осмотреться, просто из любопытства. Сам я торговец из другой страны, — отвечал торговец.

Полицейские послали королю донесение об этом торговце, чтобы узнать, что тот собой представляет. Король написал в ответ, что это шпион, и приказал его повесить.

Когда торговец услышал о приказе короля, он воскликнул:

— Пожалуйста, умоляю вас, разрешите мне ненадолго уехать домой. Я обещаю, что вернусь. Я должен устроить будущее своих детей. Прошу вас, отпустите меня. Все мои бумаги дома. Я обязательно вернусь. Я даже называю точный срок — я вернусь через пятнадцать дней.

— Король не доверяет тебе, — ответили полицейские. — Ты сбежишь в другую страну и спрячешься там.

— Нет-нет! — сказал торговец. — Я обязательно вернусь.

— Ну да, а чем ты это докажешь? — спросил полицейский.

— Здесь у меня есть друг, и он возьмет на себя ответственность за мое возвращение.

И полицейские привели его друга-ищущего.

— Да, — сказал ищущий, — если мой друг не вернется, я отвечу за это своей головой. Мы близкие друзья с самого детства. У него так много обязанностей, и он должен уладить свои дела перед тем, как его повесят.

Прошло пятнадцать дней, а друг ищущего так и не вернулся. Все знакомые ищущего были совершенно удручены.

— Ну почему ты поверил этому торговцу? — говорили они.

— Мы настоящие друзья. Я уверен, что он вернется, — отвечал любящий Бога.

Торговца должны были повесить в этот день в три часа дня. В половину третьего ищущий сказал:

— Я так дорожу нашей дружбой. Если мой друг не приедет, я готов пойти на виселицу.

И тут как гром среди ясного неба ворвался его друг. Он бежал со всех ног.

— Нет-нет-нет! — сказал ищущий другу. — Пусть повесят меня. У тебя большая семья. А у меня есть только Бог, и Бог — всё для меня.

— Ты хочешь расстаться с жизнью ради меня? — воскликнул торговец. — Но нет, почему ты должен умирать? Ты такой добрый человек, и ты все время молишься Богу. В будущем ты сделаешь столько добра для мира. Моя жизнь — это сплошная коммерция. А твоя жизнь предназначена только для Бога. Повесить нужно именно меня.

— Нет, — сказал ищущий. — У тебя большая семья, а я неженат. Если тебя сейчас повесят, это будет ужасным горем для твоей семьи. Но если умру я, никто больше не огорчится. Я могу умереть спокойно.

И так они спорили и спорили о том, кто должен умереть. Каждый хотел, чтобы повесили его, а другой остался в живых.

Король не мог поверить своим ушам!

— Боже мой! — воскликнул он. — В жизни не видал такой дружбы. Обычно это сплошная зависть. А вы посмотрите на этого ищущего. Он думает только о семье торговца, а торговец думает только о том, как бы сделать этот мир лучше. Прошу вас, прошу вас, можно я буду вашим другом?

— Прекрасно, — ответили двое друзей. — Мы согласны, чтобы вы были нашим другом. Воистину, для нас это настоящая честь!

— Я хочу, чтобы вы были министрами моего королевства, — добавил король. Ищущему он сказал: — Я позабочусь, чтобы ты ни в чем не знал недостатка. — А торговцу король сказал: — Ты можешь перевезти сюда всю свою семью. Я о ней позабочусь.

— Я должен молиться Богу, — ответил ищущий. — Я посвятил этому всю свою жизнь.

А торговец сказал:

— Нет-нет! Я так люблю свою страну. Мои дети учатся, и они там очень счастливы. Здесь все для них будет совсем чужим. Если вы милостиво позволите мне вернуться домой, я обещаю, что больше сюда не вернусь.

— Вы будете моими друзьями на всю жизнь, — умолял их король. — Почему же вы не хотите стать моими министрами?

— Я ищущий, — сказал ищущий. — Я так доволен своей жизнью.

— Я так счастлив тем, что у меня есть семья, — ответил торговец. — Если я стану министром, у меня появится столько завистников. Другие министры будут жаловаться на нас и постараются очернить нас в ваших глазах. Мы должны всеми силами поддерживать нашу дружбу. Это самое важное. Вы любите нас, а мы любим вас. Но когда мы станем министрами, на нас начнут сыпаться жалобы от других министров. Тогда вы разгневаетесь. Вы будете думать только о том, что мы не умеем работать, или станете испытывать отвращение к нашим завистникам. Вы будете страдать, и мы будем страдать. Лучше всего нам просто оставаться друзьями.

Тогда король сказал:

— Вы двое не только мои друзья, с которыми я никогда не разлучусь. Вы мои наставники. Я правлю страной. Но сегодня вы показали мне свет. Я стараюсь просветлить свою страну, а вы двое просветляете меня. Вы не только мои неразлучные друзья, но и мои наставники.

— Пусть каждый из нас будет счастлив, — сказал ищущий. — И пусть каждый делает свое дело. Я буду молиться, он будет торговать, а вы будете править своим королевством.